「國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽」延期至下年11月舉行

2021年11月16日
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[2021年11月16日,香港]: 香港欖球總會(欖總)和國際欖球理事會(World Rugby)今宣佈原定於明年四月舉行的「國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽」將再度延期至2022年11月4日至6日舉行,屆時,此賽事將作為下季「滙豐世界七人欖球系列賽」的揭幕戰上演。

自2020年新冠肺炎疫情大流行以來,為應對參賽隊伍因旅遊限制而面臨的不確定因素,欖總已第五次延期或取消「香港國際七人欖球賽」。

是次延期是至今最長的一次,宣佈延期之日與賽事舉行日期間相距整整12個月。欖總希望在此期間,全球疫苗接種率將繼續增長,而香港的邊境也能逐漸開放,讓第45屆「香港國際七人欖球賽」可順利迎接所有隊伍蒞臨參賽。

當國際欖球理事會提出將賽事延期至來年11月舉辦時,欖總認為此項安排符合賽事、參賽隊伍及球迷的最佳利益。在此安排下,「香港國際七人欖球賽」將自1976年以來首次在春天以外的時間上演。緊接2022年11月賽事舉行後六個月,香港將在2023年4月的傳統賽事檔期内再舉辦「2023滙豐七人欖球系列賽」賽事,為球迷帶來雙倍喜樂。

欖總行政總裁麥偉彬(Robbie McRobbie)表示:「欖總一直有信心在守護抗疫成果及公眾健康的前提下舉辦『香港國際七人欖球賽』,但我們無法確保來年4月所有參賽隊伍都能自由出入境,以及賽事能以高水準上演。故此,我們唯有將賽事再次押後,從而消解球隊、球迷的顧慮以及欖總在營運財務上面臨的各種不確定性。」

麥偉彬強調欖球社區對本地抗疫工作的全力支持,他說:「我們一直支持政府鼓勵社區疫苗接種的努力,對於欖總所有員工和職業運動員都已經完成了兩劑疫苗接種,我們感到驕傲。我們相信鼓勵疫苗接種是加快安全通關的最有效方法,並寄望在明年11月之前國際商業、旅遊和體育賽事能夠全面恢復。」

麥偉彬補充說:「我們明白世界各地的球迷都難免對此感到失望,但我們懇請他們繼續耐心等待。」

欖總自疫情大流行至今已累計虧損2億港元,「香港國際七人欖球賽」連番延期更迫使欖總用盡財政儲備、裁減了超過百分之四十的員工,並結束了其職業球員計劃。

麥偉彬表示整個體育界都受到嚴重衝擊,他說:「若政府所支持的M品牌大型體育活動長時間無法舉辦,它們在國際賽程中消失的風險便會越來越大,對該等運動項目和體育社區都會造成永久傷害。更諷刺是,當啟德體育園開幕之際,香港可能已經沒有國際賽事可以舉辦了。」

鑒於賽事舉辦面臨諸多不確定性,「國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽2022」並未發售任何門票。

新聞稿由Elite Step Asia Limited代香港欖球總會發放。傳媒查詢,請聯絡莫柏昇先生(電話: 9095 8889 /電郵:[email protected]) 或Kitty Wu (電話: 9132 4588 /電郵: [email protected])。

關於香港國際七人欖球賽

香港國際七人欖球賽於1976年首次舉辦,在2020年慶祝45週年;經過多年來的努力經營,賽事已成為享譽國際的七人欖球盛事。1999年,香港國際七人欖球賽正式成為世界七人欖球系列賽分站之一。時至今日,也是「滙豐世界七人欖球系列賽」唯一有28支勁旅參賽的分站,冠絕其他分站。香港欖球總會是唯一的國際欖球總會成員曾兩度(1997年及2005年)主辦欖球世界盃賽。

關於香港欖球總會

香港欖球總會於1952年成立,是國際欖球理事會(World Rugby)成員之一,也是亞洲欖球總會(ARFU)的創始成員之一。香港欖球總會致力推動本港及亞洲區的欖球發展。總會是「國泰航空/滙豐香港國際七人欖球賽」的主辦單位,也是唯一主辦過兩次七人欖球世界盃賽事的欖球總會(1997年及2005年)。總會積極把國際頂級欖球賽事帶給香港及區內球迷,著名的「比迪素盃」分別在2008年及2010年在港舉行,而國際勁旅British& Irish Lions亦於2013年首度在港作賽。在本地欖球方面,每年的成人欖球聯賽共70多支男、女子欖球隊競逐冠軍寶座;除此以外,大專、學校、青少年及小型欖球聯賽及各類型的錦標賽均有助推動和普及欖球在社區各層面的發展。